地下兰Rhizanthella gardneri

  • 中文学名地下兰
  • 拉丁文名Rhizanthella gardneri
  • 被子植物门
  • 单子叶植物纲
  • 微子目
  • 兰科
  • 亚科红门兰亚科
  • 鸟巢兰族
  • Rhizanthella
  • Rhizanthella gardneri
  • 分布区域澳大利亚

  地下兰(Rhizanthella gardneri)是个风格怪异而招人喜爱的兰花品种。它一生都在地下生活,甚至在地下开花,这在植物界里独一无二。

简介

  地下兰(学名:Rhizanthella
gardneri)是兰科Rhizanthella属的一种稀有植物,产于澳大利亚西部,1928年首次发现。

  地下兰完全生活于地下,虽然仍保有叶绿体,但丧失了70%的叶绿体基因,不能进行光合作用。该植物是菌异营植物(myco-heterotroph),依靠一种名为Thanatephorus
gardneri的菌根菌从具钩白千层树(Melaleuca uncinata)获得营养,靠白蚁传粉。

科学研究

  它也是一种极度濒危的植物品种,野外的地下兰只剩下不到50株。科学家们及时对它的基因组加紧研究,得出了一些非凡的发现。

  2010年,西澳大利亚大学的科学家使用放射性示踪剂发现,这种兰花通过寄生真菌与金雀花(西澳内陆地区的木本灌木)根部的配合,获得所需要的所有营养。

  地下兰根本没有绿色部分,完全不能进行光合作用,但它仍保有叶绿体,这里是植物通常进行光合作用的地点。

  “我们发现,与普通植物相比,它叶绿体基因的70%已经缺失,”该项研究的首席研究人员、ARC植物能量生物学研究中心的艾蒂安·德莱尼博士说,“只有37个基因,这是所有已知植物叶绿体基因组中最少的。”

  “我们已经知道,叶绿体基因组为除了光合作用以外的其他功能指定遗传密码。但在普通植物中,这些功能很难得到研究,”ARC中心主任小伊恩教授说,“而在地下兰植株内,除对其寄生生活方式必要的部分,一切都被裁减了。”科学家发现它只保留构成4种关键蛋白质的一个叶绿体基因组,这就为研究提供了方便。

  兰花救援项目的马克·布伦德雷特副教授将它称为世界上最美丽、最奇特的标志性兰花之一。他说:“实地保护工作与先进的实验室技术相结合,导致了对科学和保护都有影响的重大发现。基因组序列是非常宝贵的资源,它使我们能评估这种珍稀植物的遗传多样性。”

  他一直与澳大利亚环境与自然保护部,以及西澳本土兰花研究和保护小组的志愿者寻找这些独特的兰花。“我们需要得到尽可能多的帮助。要知道,你得在灌木丛中手膝并用几个小时,才有可能找到一株地下兰!”

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